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Historia

Almunia revela cómo estuvo cerca de jugar con Inglaterra

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Manuel Almunia | The Short Fuse

El actual preparador físico del Al Jazira emiratí contó en SER Deportivos cómo estuvo a punto de nacionalizarse británico para jugar con la selección inglesa.

Manuel Almunia tuvo un fructuoso paso por el fútbol británico. Tanto es así que durante la temporada 2007/08, después de que desbancar a Lehmann y hacerse con el puesto de titular en el Arsenal, se especuló con que el portero español se nacionalizara inglés y defendiera la portería de los ‘three lions’.

“No encontraban al portero ideal”, recordó Almunia en SER Deportivos. “Todo comenzó después de una entrevista que hice en la que dije que igual tenía que hacerme inglés para ser internacional. La broma llegó a Fabio Capello [seleccionador inglés en aquel momento] y me hizo llegar que por qué no me hacía inglés y jugaba con ellos”, recuerda el exportero navarro.

Almunia trabaja actualmente como preparador de poteros de Al Jazira (Emiratos Árabes)

Sobre su llegada al Arsenal y Wenger: “Cuando yo llegué el Arsenal acababa de ganar la liga y era un equipo increíble. Estaba en otro mundo, pero al final empiezas a hacer vida normal con ellos y te das cuenta de que el fútbol es fútbol en Albacete y en Londres. Wenger con los rasgos faciales ya impone respeto, pero hace sentir muy cómoda a la gente”

Sobre su situación actual: “Estoy muy bien, con una vida muy tranquila. Cuando dejé el fútbol nunca pensé que volvería a dedicarme al fútbol en cualquier otra cosa. Siempre dije ‘hasta aquí llegué’, pero después de un año sin hacer nada recibí una llamada desde Abu Dabi y me vine a probar. De momento estoy muy a gusto, preparando porteros que, sin saberlo, es algo que me gusta bastante”.

Al Jazira: “Cuando me llamaron yo no sabía nada del fútbol emiratí, y pensé que era la televisión que retransmitía temas de Al Qaeda. Al Jazira significa ‘la isla’ y aquí hay muchas cosas que se llaman así”.

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